Ante todo honestidad

27 03 2013

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El rigor de las informaciones y la veracidad de las fuentes son dos de las reglas básicas e inquebrantables del periodismo. Estas normas fueron violadas por Stephen Glass, el protagonista de la película basada en hechos reales El precio de la verdad  (Shattered Glass)(2003) que interpreta Hayden Christensen y dirige Billy Ray.

“El periodismo está lleno de fantasmas, de fanfarrones, de imbéciles. Están siempre vendiéndose, negociando los contactos, intentando parecer más importantes de lo que son. Lo bueno es que estos periodistas te ayudan a destacar”. “El periodismo es el arte de captar el comportamiento. Averiguo lo que a la gente le conmueve o le asusta, de este modo son las personas las que cuentan la historia, este tipo de artículos también puede ganar premios Pulitzer”. Estas palabras con voz en off de Glass sirven para dar el pistoletazo de salida al largometraje.

Stephen Glass podía presumir en 1998 a sus tan sólo 24 años de trabajar como periodista en una de las revistas más prestigiosas y elitistas de Estados Unidos: The New Republic donde relataba los sucesos que había presenciado. Al tratarse de situaciones que sólo había presenciado él como periodista, las fuentes de estas noticias eran las propias, de este modo conseguía esquivar los sistemas de verificación de datos.

Stephen Glass

Las primeras sospechas sobre datos irregulares en las publicaciones de Glass se dieron en el artículo “Spring Breakdown”,  pero fue el medio online Forbes quien destapó el escándalo a raíz de “Hack Heaven” donde Stephen Glass describía en primera persona en el contexto de una convención de hackers en Las Vegas, la reunión de un pirata informático de 15 años con representantes de Jukt Micronics, importante compañía de software. En ella se le ofrecía el puesto de jefe de seguridad de la empresa, además de aceptar sus chantajes.

El periodista de Forbes Adam Pennenberg fue el que descubrió la falsedad del artículo al comprobar que no existía la empresa de software Jukt Micronics ni el hacker quinceañero y que no podía celebrarse una convención en el hotel de Las Vegas que se nombraba en el artículo, además de otras falsedades e inexactitudes. Esto supuso el despido fulminante de Stephen Glass.

El artículo de Adam Pennenberg publicado el 10 de mayo de 1998 provocó la carta de disculpa de The New Republic al mes siguiente en la que señalaba que de los 41 artículos publicados por Glass en la revista, 27 eran parcialmente o totalmente inventados.

Adam Pennenberg descubrió el Caso Glass

El papel de internet resultó fundamental para comprobar la invención de los datos y las fuentes de Glass. En 1998 con una red todavía incipiente, muchas redacciones no tenían acceso a internet y evidentemente su mentalidad era cien por cien print. Esto suponía que en casos como el de Glass, sus artículos pudieran pasar por el filtro de los encargados de verificar los datos.

Tenía que ser un medio nativo online el que destapara la caja de los truenos: la revista Forbes. El artículo de Adam Pennenberg que denunciaba el caso supuso un paso adelante del periodismo en internet y una declaración de intenciones de lo que suponía la red en el mundo del periodismo, Stephen Glass fue la primera víctima.

Pennenberg y su equipo se encargaron en un primer lugar de comunicar al director de The New Republic, Charles Lane sus averiguaciones sobre el caso mientras este les pasaba los números de teléfono y las cuentas de los protagonistas de Hack Heaven. Una vez los periodista de Forbes van demostrando la falsedad de estos números y cuentas queda patente la ficción del relato de Glass.

Este caso puso en cuestión la veracidad de los medios como The New Republic, una revista que contaba con una elevada reputación. Otro periódico de EE.UU. que contaba (y cuenta) con un gran prestigio como es The Washington Post también cayó en la trampa, la historia de Jimmy escrita por Janet Cooke y que le valió un Pulitzer también resultó ser falsa.

Es en ámbito del periodismo deportivo donde suele existir menor rigor informativo, es frecuente encontrar noticias falsas y declaraciones tergiversadas o hasta inventadas. Un ejemplo de esto se da en artículos como este de Diego Torres, periodista encargado de cubrir la información del Real Madrid para El País.

Se puede hacer buen periodismo con rigor y verificación desde cualquier medio, sea local, tradicional o nacional. Lo que importa no es el medio sino la honestidad del periodista.

Las conclusiones que se extraen del Caso Glass y lo que supone para el periodismo son:

– La autenticidad  de fuentes y el rigor y veracidad de la información bajo cualquier circunstancia. Es lo que diferencia al periodista del narrador.

–  Una revisión más exhaustiva por medio del periódico, no sólo para localizar erratas e inexactitudes sino también para comprobar que los datos que ofrece el periodista y sus fuentes son verídicas.

–  No anteponer el lucimiento personal antes que la honestidad profesional. A Stephen Glass, quizá debido a su juventud, le gustaba sentirse admirado por sus compañeros de redacción y por su ex director Michael Kelly, y siempre escribía artículos cada vez más estrambóticos para continuar siendo el centro de atención.

–  Siempre hay que recoger fotografías o vídeo para demostrar la veracidad de las informaciones. Este fue el gran punto débil de sus publicaciones, especialmente de Hack Heaven, no contenía imágenes.

–  Stephen Glass decía en la película que: “Un gran director lucha por los suyos, por sus  redactores”, esto debe ser así pero hasta cierto punto. Él se aprovechaba de la indulgencia de su anterior jefe, Michael Kelly para publicar sus artículos. La confianza que le procesaba se destrozó como un cristal.

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¿Shattered Glass? ¡Pásate a las lentillas!

27 03 2013

¿Llevas gafas pero la borrosidad te impide ver la realidad con claridad? ¡Pásate a las lentillas! ¿Cuándo observas la realidad la ves distorsionada? ¡Pásate a las lentillas, limpia bien tus gafas o quítate las legañas, pero en definitivas cuentas, abre bien los ojos! Si ya lo decía un viejo maestro de este mundo periodístico (Si es que existe un mundo paralelo, a parte para los periodistas que solemos ver todo desde otra perspectiva) Ryszard Kapuściński, “Para ser un buen periodista, hay que ser una buena persona”. Y aunque, todavía no encuentro la diferencia real entre ser buen o mal periodista porque doy por hecho que los periodistas sólo cumplimos con nuestro deber: contar la verdad, y en la vida real, esta regla siempre se cumple, de hecho, en la película Shattered Glass dirigida por Billy Ray y protagonizada por el canadiense Hayden Christensen conocemos a un joven y encantador Stephen Glass, que además de escribir (cómo los ángeles), tenía mucha imaginación, vamos, que utilizaba su imaginación y su original forma de escribir  para inventarse cada palabra, cada hecho que describía. 

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Internet: Una vuelca de tuerca al periodismo

5 03 2013

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Ficha técnica

Título: Newpaper –cómo la revolución digital transforma la prensa-

Autor: Albert Montagut

Número de páginas: 430

Editorial: Deusto

Año: 2012

Precio: 19,95 €

Palabras clave: Periodismo, internet, digital, revolución

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La aparición de internet supuso no sólo un cambio cultural y tecnológico sino también un giro de 180 grados en el modo de hacer periodismo. El periodista barcelonés Albert Montagut expone en este ensayo cómo ha ido cambiando el periodismo con la llegada de internet, al mismo tiempo que narra su experiencia profesional y hace un repaso a las noticias más relevantes desde 1995, año en el que Internet hizo su aparición en España.

El valor añadido de esta obra se encuentra en la cantidad de periodistas que dan su opinión sobre el periodismo print tradicional y el periodismo online. Una larguísima lista con nombres como Vicente Verdú, que escribe el prólogo, Mario Tascón, Gumersindo Lafuente, los directores Pedro J. Ramírez y José Luis Cebrián, José Antonio Zarzalejos, Jesús Cacho, etc. Además en este libro Albert Montagut rescata artículos y noticias de prensa relacionadas con el mundo de internet.

El punto de partida de Newpaper es la falta de previsión e infravaloración de las posibilidades que ofrecía la red frente al periodismo print, un gran número de diarios tardaron mucho tiempo en darse cuenta de la revolución que supondría internet. “Durante mucho tiempo, ir destinado al online fue un castigo para reporteros y cuadros intermedios”, señala Montagut.

El diario catalán Avui fue el primero en tener una web y El Periódico fue el primero en estar en la red en 1995. Posteriormente se sumaron la mayoría de los diarios excepto El País que entró online un año más tarde.

Uno de los aspectos que se destacan en Newpaper es la pugna entre el País y El Mundo por el liderazgo de sus ediciones online. El Mundo.es cogió la delantera y se convirtió en el portal con más usuarios en el año 2000. En 2011 la renovación de elpais.es hizo cambiar las tornas y el diario de Prisa se convertiría hasta el día de hoy en el más visitado en castellano.

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Otro conflicto que Montagut describe en el libro es la disyuntiva de si la información en internet debe ser gratuita o de pago. Esta cuestión es abordada por muchos periodistas pero casi todos ellos defienden el acceso a la información por vía “premium” para poder mantener el negocio. La situación es delicada ya que siempre habrá información gratuita. No obstante el sello del periodista es el aval que garantiza una mejor información.

La actual crisis económica se ha hecho sentir especialmente en el sector del periodismo, desde que explotó la burbuja en 2008 muchos periódicos han echado el cierre y miles de periodistas se han quedado sin su puesto de trabajo. Los diarios que han sobrevivido han tenido que adaptarse a sus necesidades económicas y reducir su plantilla.

Entre los periódicos que han desaparecido está el diario gratuito ADN que dirigió Montagut. ADN se reajustó en varias ocasiones y se convirtió en un diario desenfadado y muy pegado a las redes sociales pero no fue suficiente para evitar el cierre.

En la actualidad los lectores de las ediciones online superan a los de print y, como se señala en Newpaper, el futuro está en el online, los diarios de papel sobrevivirán mientras haya gente dispuesta a comprarlos aunque su paginación será mucho menor y ofrecerá una información más exhaustiva. El reportaje y la opinión serán los géneros periodísticos más comunes.

Con el auge de las redes sociales como Facebook y especialmente Twitter los periodistas están en contacto permanente con sus lectores y pueden hacer llegar su opinión mucho más fácilmente e incluirla en sus ediciones. El impacto de las redes sociales ya ha tenido su impacto en la sociedad en las revueltas árabes de 2011 y en la aparición de movimientos en España como el 15-M.

Albert Montagut afirma que la llegada de internet ha supuesto una revolución en el periodismo más importante incluso que la invención de la imprenta y el no haberse dado cuenta de este cambio a tiempo ha hecho llevar muchos años de retraso y a malgastar recursos y esfuerzo.

Newpaper: como la revolución digital transforma la prensa es un libro imprescindible para todo periodista y para todo el que aspire a serlo para comprender el pasado, presente y futuro de esta profesión. La cantidad de opiniones de profesionales de la comunicación lo hacen ser una obra muy rica y de un gran interés.

Cinco titulares

“Es la edición impresa, el print, el medio que debe enriquecerse de la web”

“Print y online no son mundos antagónicos. Deben convivir y complementarse. Es fácil, pero hay que proponérselo”

“El mundo online, convertido en una realidad, ha de ser la herramienta que utilicemos para provocar cambios estructurales en nuestro sistema social”

“Muchos periódicos desaparecerán, pero también lo es que los que logren mantenerse vivos serán mucho mejores”

“Es esencial que el mundo de la gente llegue a la gente”








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